miércoles, 29 de marzo de 2017

¿Qué es una novena? Cuál es su origen?

Sucintamente, una novena es un período de nueve días de oración privada o pública para obtener gracias especiales, para implorar favores especiales, o hacer peticiones especiales. (Novena se deriva del latín novem , lo que significa nueve.) A medida que la definición sugiere, la novena siempre ha tenido más de un sentido de urgencia y necesidad.
En nuestro uso litúrgico, la novena se diferencia de una octava que tiene un carácter más festivo, y, o bien precede o sigue a una fiesta importante. Por ejemplo, en nuestro calendario de la Iglesia se celebra la octava antes de Navidad, donde la recitación de la “O” Antífonas nos ayuda a prepararnos para el nacimiento de nuestro Salvador. También celebramos las Octavas de Navidad y Pascua, que incluyen los días festivos propios y los siete días que siguen, para poner de relieve la alegría de estos misterios.
El origen de l
a novena en tesoro espiritual de nuestra Iglesia es difícil de precisar. El Antiguo Testamento no indica cualquier celebración de nueve días entre el pueblo judío. Por otro lado, en el Nuevo Testamento en la Ascensión de Nuestro Señor da a los Apóstoles la Gran Comisión y luego les dice a regresar a Jerusalén y a la espera de la venida del Espíritu Santo. Los Hechos de los Apóstoles “, relata Después de que regresaron a Jerusalén desde el monte llamado de los Olivos, cerca de Jerusalén - camino de un mero de reposo de distancia. Juntos se dedicaron a la oración constante”(Hechos 1:12, 14). Nueve días más tarde, el Espíritu Santo descendió sobre los Apóstoles en Pentecostés. Tal vez este “período de nueve días de oración” de los Apóstoles es la base de la novena.
Mucho antes del cristianismo, los antiguos romanos también celebraban nueve días de oraciones por diversas razones. El autor Livio registra cómo se celebran nueve días de oraciones en el Monte Alban para evitar algún mal o ira de los dioses según lo predicho por los adivinos. Del mismo modo, nueve días de oraciones se ofrecen cuando se había predicho algunos “extraño”. Las familias también llevaron a cabo un período de luto de nueve días a la muerte de un ser querido con una fiesta especial después del entierro en el noveno día. Los romanos también celebraban los novendialia parentalia , una novena al año (febrero 13-22) recordando todos los miembros de la familia que han partido. Desde novenas ya eran parte de la cultura romana, es posible que el cristianismo “bautizado” esta práctica pagana.
Sea cual sea el origen exacto pueden ser, los primeros cristianos tenían un período de luto de nueve días después de la muerte de un ser querido. Con el tiempo, se le ofreció una novena de misas por el descanso del alma. A día de hoy, no es la novendialia o del Papa Novena, observada después de la muerte del Santo Padre.
En la Edad Media, sobre todo en España y Francia, novenas de oraciones se ofrecieron nueve días antes de Navidad, lo que significa los nueve meses nuestro Señor pasó en el vientre de nuestra Madre bendita. Estas novenas especiales ayudaron a los fieles a prepararse para la fiesta, sin embargo, solemne, la celebración del nacimiento de nuestro Señor. Con el tiempo, varias novenas fueron compuestos para ayudar a los fieles a prepararse para una fiesta especial o para invocar la ayuda de un santo por una razón particular. Algunas de las novenas populares siendo ampliamente utilizados en nuestra Iglesia incluyen los de la Medalla Milagrosa, Sagrado Corazón de Jesús, San José y San Judas.
Es difícil decir por qué no encontramos novenas tanto una parte del culto público ahora como antes del Vaticano II. Recuerdo hacer esta pregunta a un anciano sacerdote, que básicamente dijo que no recordaba personas que saltaría misa sin embargo asistir a la novena semana. Como católicos, el objetivo principal de nuestra espiritualidad y culto público debe ser la Santa Eucaristía y la misa. Con el advenimiento de la renovación litúrgica y una mayor participación de la congregación en la misa, tal vez esta es la razón por novenas quedaron en el camino.
Además, algunas personas piensan que la superstición ha hecho daño a la reputación de las novenas. En cada parroquia se me ha asignado, he encontrado copias de una novena St. Jude, que, básicamente, establece que si una persona va a la iglesia durante nueve días y deja una copia de la novena a San Judas, a continuación, se concederá la oración - algo así como una carta en cadena espiritual. Esta es la católica dispensación de la máquina: al igual que una persona pone la moneda en la máquina expendedora y presiona el botón para obtener el refresco deseada, aquí una persona dice las oraciones, va a la iglesia y se supone que garantiza que la solicitud será concedida. Esto en cuanto a la voluntad de Dios. Lo que es realmente triste estos días es que la persona simplemente photcopies la letra; uno podría pensar que podían al menos escribirla a mano. En ocasiones, he tenido que recoger las cartas que quedan en toda la Iglesia.
Sin embargo, las novenas todavía tienen un lugar legítimo en nuestra espiritualidad católica. El Enchiridion de Indulgencias notas, “indulgencia parcial se concede a los fieles que devotamente tomar parte en el ejercicio de piedad de una novena público antes de la fiesta de Navidad o Pentecostés o la Inmaculada Concepción de la Virgen María.” Aquí la Iglesia es de nuevo haciendo hincapié en que la novena es un ejercicio espiritual piadosa para reforzar la fe de la persona, y que el individuo debe ser verdaderamente devotos, recordando siempre la bondad del Señor, que responde a todas nuestras oraciones de acuerdo a su voluntad divina.
Nota del editor: Este artículo cortesía del  Arlington Catholic Herald .