viernes, 21 de julio de 2017

La historia poco conocida de la Conversión del Lecho de Muerte de John Wayne al Catolicismo

20th Century Fox, Wikipedia
La mayoría de la gente conoce la increíble carrera de John Wayne, de cinco décadas de duración, en Hollywood, donde interpretó, dirigió y produjo más de 160 películas (aproximadamente la mitad de las cuales eran occidentales), como True Grit, The Longest Day y  La historia más grande jamás contada .
Lo que mucha gente no conoce es la historia de cómo Wayne se convirtió al catolicismo en los últimos días antes de morir de cáncer.
John Wayne nació como Marion Robert Morrison en 1907 en una pequeña ciudad en Iowa a una familia Presbiteriana. Él fue criado en la iglesia, creyó en Dios, y fue enseñado la Biblia.

Después de ser abandonado de su equipo de fútbol universitario debido a una lesión, primero entró en la industria cinematográfica ayudando con accesorios y trabajando como un extra. En una década, se había convertido en una gran estrella de cine.
Su primera exposición importante al catolicismo vino de su primera esposa, Josephine Alicia Sáenz. Se casaron en 1933 y tuvieron cuatro hijos juntos. Ella era católica, así que se casaron en una iglesia católica y aceptó criar a los niños católicos. Josephine era una especie de socialita, y con frecuencia celebraba fiestas con otros católicos en Hollywood, incluyendo sacerdotes y monjas. Enviaron a sus hijos a las escuelas católicas. En general, fue atraído a círculos culturales católicos y pasó mucho tiempo en iglesias católicas y alrededor de católicos.
Desafortunadamente, se divorciaron después de 12 años en 1945. Sin embargo, como católica, Josephine no se volvió a casar hasta después de la muerte de Wayne - y ella rezaba para convertirse al catolicismo.
Se casó dos veces más, y tuvo varios asuntos extramaritales, tristemente. Sin embargo, fue con su tercera esposa, Pilar Pallete, quien tuvo la relación más larga (25 años) y se casó con él cuando murió.
Pilar también era católica (cómo se le permitió casarse con un hombre ya casado dos veces, quién sabe). Poco después de casarse, un sacerdote católico estaba bendiciendo las habitaciones de su casa.
A pesar de sus problemas de relación, Wayne seguía siendo una persona espiritual. Él le escribiría cartas a Dios como una manera de orar. Y se negó a ser parte de películas que él pensaba eran inmorales en un momento en que la inmoralidad estaba aumentando en la aceptación en Hollywood.
Se convirtió en un buen amigo del Arzobispo Tomás Clavel, quien sirvió parte de la Arquidiócesis de Los Ángeles después de ser exiliado de su archidiócesis en Panamá en 1968. Su amistad le confirmó que quería unirse a la Iglesia Católica.
Luego, en 1979, cuando estaba muriendo de cáncer y rodeado de su familia en su casa, finalmente decidió unirse a la Iglesia Católica. Pidió al Arzobispo Clavel que viniera a su casa, pero estaba demasiado enfermo para venir, y así fue enviado otro arzobispo de la diócesis.
Wayne fue recibido en la Iglesia Católica y luego murió dos días después.
¿Por qué esperó hasta su lecho de muerte para convertirse? Su nieto explicó que Wayne estaba arrepentido de no convertirse en un católico antes, culpando a "una vida ocupada".
Pero lo logró finalmente. ¡Nunca es demasiado tarde para venir a Dios!